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Die Lichtechos von Eta Carinae

Die Lichtechos von Eta Carinae

Der Stern Eta Carinae befindet sich im ausgedehnten Carinanebel im südlichen Sternbild Schiffskiel (lateinisch: Carina). Er durchlief Mitte des 19. Jahrhunderts einen heftigen Helligkeitsausbruch. Licht des Ausbruchs, das an Teilen der umgebenden Gas- und Staubwolken reflektiert wurde, erreicht uns nach diesem Umweg erst heute. In den Detailaufnahmen am rechten Bildrand ist die Entwicklung eines solchen "Lichtechos" zu sehen, die Bilder decken einen Zeitraum von acht Jahren ab. Sie ereignen sich in dem auf der Farbaufnahme eingezeichneten weißen Quadrat.