Lesermeinung - Spektrum der Wissenschaft

Ihre Beiträge sind uns willkommen! Schreiben Sie uns Ihre Fragen und Anregungen, Ihre Kritik oder Zustimmung. Wir veröffentlichen hier laufend Ihre aktuellen Zuschriften.
  • Dominanz der US-amerikanischen Forschung ein Artefakt?

    16.08.2010, Dr. Rolf Pausch, Köln / Trin (Schweiz)
    Seit den Anfängen vor mehr als 30 Jahren gehört Spektrum der Wissenschaft zu meiner regelmäßigen Lektüre, mit der ich mich vor allem über Forschungsbereiche außerhalb meines eigenen Fachgebiets informiere. Selten lege ich ein Heft aus der Hand, ohne den überwiegenden Teil der Beiträge gelesen zu haben. Ich schätze insbesondere die naturwissenschaftliche Ausrichtung der Zeitschrift auch da, wo es sich um 'weiche' Themen handelt. (Dies ist ausdrücklich ein ernstgemeintes Kompliment und nicht die übliche Lobhudelei, mit der man gern schon einmal einen Leserbrief einleitet.)

    Mein außergewöhnliches Interesse hat diesmal die dem Juli-Heft beigelegte Sonderpublikation "Schwerelos – Europa forscht im Weltraum" erregt. Die Fachbeiträge dieses Heftes lassen die hohe Qualität der europäischen Forschung - nicht nur im Weltraum - durchscheinen, über die man in allgemeinverständlichen Wissenschaftspublikationen gern auch mehr lesen möchte. Insofern ist der Titel der US-amerikanischen Vorlage "Looking Up - Europe’s Quiet Revolution in Microgravity Research" durchaus zutreffend.

    Dies rührt an eine generelle Problematik, die mir sowohl bei Spektrum der Wissenschaft wie auch in Wissenschaftsbereichen auffällt, die mir in anderen Zusammenhängen zugänglich sind: Die Wahrnehmung der außeramerikanischen Forschung in der Scientific Community wie auch im Wissenschaftsjournalismus ist ihrer tatsächlichen Qualität nicht angemessen. Es deutet vieles darauf hin, dass Vorsprung und weltweite Dominanz der US-amerikanischen Forschung ein Artefakt ist.

    Dies hat m. E. folgende Ursachen: Der amerikanische Wissenschafts- und Technologiebetrieb nimmt Forschungsergebnisse, die außerhalb der USA entstehen, nicht in ausreichendem Maße zur Kenntnis. Z. B. werden ausländische Patente oder Rechtsvorschriften weitgehend ignoriert (siehe Google & Co.). Publikationen, die nicht in englischer Sprache vorliegen, haben kaum eine Chance, außerhalb des eigenen Sprachraums wahrgenommen zu werden.

    Damit geht für die globale Wissenschaft die große Zahl von vielleicht weniger spektakulären Forschungsergebnissen verloren, die aber eine Grundlage für die Spitzenforschung darstellen. Der Forschungsbetrieb im englischsprachigen Raum erscheint dagegen im Vergleich etwa zum europäischen, japanischen oder chinesischen reicher und vielfältiger als es der Wirklichkeit entspricht.

    Publikationen wie Spektrum der Wissenschaft, wie auch dem qualifizierten Wissenschaftsjournalismus generell, kommt m. E. die Aufgabe zu, diesen Eindruck zu korrigieren und ausführlicher über die europäische bzw. außeramerikanische Forschung zu berichten, da es ihm eher als dem einzelnen Leser möglich ist, auch andersprachliche Publikationen zu erschließen. Die vorliegende Sonderpublikation kann hierfür als gutes Beispiel angesehen werden.
  • Überflutung im Donaudelta verursachte (Sprach-)Wanderung

    16.08.2010, Prof. Dr. Siegfried. G. Schoppe, Hamburg
    die Widersprüche der archäologischen Lehrmeinungen und die ungeklärten Fragen in Ihrem Artikel August 2010 zur Herkunft der indogermanischen Sprachen lassen sich zwanglos auflösen, wenn man das bahnbrechende geologische Ereignis der Flutung des Schwarzmeerbeckens vom Mittelmeer vor etwa 7.500 Jahren einbezieht. Die Fläche des damaligen Süßwassersees, eines Restes des Tethys-Urmeeres, betrug nur etwa ein Drittel der heutigen Ausdehnung. Das Asowsche Meer gab es noch nicht, die Don-Mündung war die Straße von Kertsch, die Donau mündete nach Aufnahme von Dnjepr und Dnjestr über 100 Kilometer weiter östlich in den damaligen Binnensee. Die alten Flussläufe sind am Boden des jetzigen Binnenmeeres gut dargestellt.

    Im alten Donaudelta auf fruchtbarem Lössboden entstand eine frühe Ackerbau- und Viehzucht-Kultur, die mit dem Bruch des Bosporus in alle Himmelsrichtungen vertrieben wurde, als das Wasser nach und nach um über 100 Meter anstieg und weite Flächen bedeckte. Es handelte sich um die Proto-Indoeuropäer, die ausweislich Ihrer Karte auf S. 56 f. im Zentrum zwischen Island und Indien siedelten. Da Gimbutas und Renfrew das Schwarze Meer als gegeben annahmen, kamen Sie zu der nahe liegenden Schlussfolgerung, dass das Ursprungsgebiet nördlich davon in der Ukraine oder südlich davon in Anatolien lag. Wie sollten aber Reitervölker Landwirtschaft aus Südrussland nach Westeuropa bringen? Und warum sollten sich Ackerbauern und Viehzüchter aus Anatolien auf den Weg nach Nordwesten machen? Dass nirgends sonst und nur rund um das Schwarze Meer alle Flüsse den indogermanischen Wortstamm danu enthalten: Donau, Dnjestr, Dnjepr, Don und Donez (kleiner Don) fokussiert regelrecht auf das Schwarzmeerbecken. Dass vor 8.700 Jahren die erste Sprachteilung von Proto-Indoeuropäisch in Indoeuropäisch und Alt-Hethitisch in Richtung Anatolien (!) stattfand, ergibt sich aus Ihrem Stammbaum von Gray/Atkinson auf S. 52 f.; die entscheidende Sprachspaltung fand aber ganz logisch nach der Flut vor etwa 7.300 Jahren statt in Griechisch/Armenisch und "alle anderen Sprachenfamilien".

    Die Bandkeramiker kamen also tatsächlich aus dem Donauraum - aber nicht dem jetzt auf Karten sichtbaren, sondern aus der Schwarzmeersenke. Wo in Europa noch keine Landwirtschaft existierte, setzten sich deren Gene und Sprachstämme durch; auf der Iberischen Halbinsel gab es schon eigene Ansätze der neolithischen Landwirtschaft, so dass z.B. das Baskische nicht verdrängt wurde. Wenn heute die ersten Siedlungen dieser Migranten z.B. in jüngster Zeit am Harz ausgegraben werden, dann muss man bewundern, wie gezielt diese Flutopfer die besten Lössböden fanden. Die Mehrheitsmeinung der Archäologen lautet, dass die Europäer selbst den Übergang zu Ackerbau und Viehzucht bewältigten; das ist falsch, es waren Zuwanderer. Die Minderheitsmeinung lässt diese Immigranten aus Anatolien kommen; das ist auch falsch, sie kamen aus dem versunkenen Donaudelta. Vielleicht sollte man sie Atlanter nennen und den Pontos das Atlantische Binnenmeer. Jedenfalls bietet der Heimatverlust durch das naturwissenschaftlich gesicherte Flutereignis gleichzeitig eine Erklärung dafür, dass plötzlich so viele Menschen in klimatisch ungünstigere Regionen und unfruchtbarere Gegenden zogen. Eine "Überbevölkerungshypothese" hätte kaum eine so große Wanderung nach Süden, Westen und Norden bewirkt.
  • Zu: Determinismus führt sich selbst ad absurdum

    16.08.2010, Wolfram Friedrich, Egelsbach
    Der Determinismus ist eine empirische Tatsache und ist mit Ausnahme von seltenen indeterminierten Quantenereignissen, die auf die Makroebene durchschlagen, nie widerlegt worden. Er kann sich deshalb nicht selbst ad absurdum führen. Auch ist für die moralische Beurteilung von menschlichen Handlungen kein freier Wille notwendig. Unsere Normen haben sich in der Evolution kultureller Konstrukte durchgesetzt, weil sie für das Überleben nützlich waren.
  • Nur Haarspalterei

    16.08.2010, Peter Bauer, 74223 Flein
    Viele Beispiele oder Begründungen in diesem Beitrag sind zum Teil so haarsträubend, dass der Eindruck entsteht, sie sollen nur Widerspruch provozieren. Grundsätzlich aber kann man doch davon ausgehen, dass ein Gesetzesbrecher, zum Beispiel ein Kinderschänder, sehr wohl weiß, dass er gegen das Gesetz verstößt, auch wenn er ist was er ist, sonst würde er ja nicht versuchen unerkannt zu bleiben. Das aber setzt doch voraus, dass er willentlich seine Tat begeht. Sollte er aber vorgeben, zwanghaft zu handeln, gibt es zwei Möglichkeiten, entweder wird er sich dieses Umstands nicht bewusst, dann muss man ihn darauf hinweisen und entsprechende Maßnahmen ergreifen. Oder doch viel naheliegender, er weiß es ist ungesetzlich und tut es trotzdem. Dann kann er sich aber nicht darauf berufen, nicht anders handeln zu können. Er wird ja dann auch nicht bestraft für das, was er ist, sondern dass er wissentlich gegen geltendes Recht verstoßen hat. Das Beispiel des unbescholtenen Lehrers mit Hirntumor ist auch wenig geeignet die These der fehlenden Willensfreiheit zu belegen. Der Lehrer hat sicherlich bemerkt, dass etwas mit ihm nicht in Ordnung ist. Wäre er statt diesem Trieb nachzugeben zum Arzt gegangen, hätte der Tumor vielleicht früher erkannt werden können. In der Zwischenzeit hätten ihm Spezialisten weiter helfen können. Denn spätestens wenn die Sache auffliegt wird er sowieso deren Hilfe annehmen müssen. Ein gesunder Mensch kann sehr wohl zwischen Recht und Unrecht entscheiden. Hat er Kenntnis von seiner Veranlagung und wird nicht alleine damit fertig, muss er sich eben helfen lassen. Auch die Entscheidung zum Arzt zu gehen oder nicht kann doch nicht von seiner Herkunft, Geburt oder Umwelt abhängig gemacht werden. Klaus Beier von der Charité in Berlin drückt es klar und deutlich aus: “Niemand ist verantwortlich für seine sexuelle Neigung, wohl aber für den Umgang damit.“ Dahls Kommentar: “Streng genommen haben wir es bei der Frage nach der Freiheit des Willens - ähnlich wie bei der Frage nach Gott oder der Seele - mit einem schier unlösbaren Problem zu tun“, zeigt im Grunde genommen, lässt man das schier weg, ist die Diskussion über Willensfreiheit erledigt. Alles andere ist nur noch Haarspalterei. Denn weder das Eine noch das Andere ist ein lösbares Problem.
    Das gilt auch bei Mord. Ist er vorsätzlich erfolgt, bedeutet dieses Vorsätzlich doch zweifelsfrei, dass die Tat geplant und daher aus freiem Willen erfolgte. Sanktionen, selbst ein Todesurteil, verhindern diese Art von Vergehen nicht, wie hinlänglich bekannt ist. Vor allem bedeutet doch „du sollst nicht töten“ grundsätzlich, kein Mensch hat das Recht einem anderen das Leben zu nehmen. Trotzdem gilt in vielen Staaten nach wie vor die Todesstrafe als gängiges Mittel Auge um Auge zu vergelten. Dabei handelt der entscheidende Richter allerdings tatsächlich nicht unter Willensfreiheit, das Gesetz verlangt es von ihm. Wie im Gesetz auch vorgesehen gibt es daneben unterschiedliche Ursachen für eine Tötung. Zunächst einmal im Krieg, da wird der Tötende unter Umständen für seine Taten sogar geehrt. Da hilft ihm natürlich auch keine Willensfreiheit, auf der einen Seite verlangt es das Gesetz von ihm und die Kirche nickt es ab, auf der anderen Seite der gesunde Selbsterhaltungstrieb.
    So als Selbstverteidigung, wenn in diesem Moment keine andere Möglichkeit erkennbar ist. Oder im Affekt, wenn der Töter ausreichend genug gereizt wurde. In wie weit dabei die Handlung unfrei war, lässt sich kaum nachweisen. Es ist auch müßig, in stunden- oder gar tagelangen Beratungen, das herausfinden zu wollen, entstand doch der Entschluss dazu in Bruchteilen einer Sekunde und ist ausschließlich aus der Situation zu erklären.
    Selbst verminderte Zurechnungsfähigkeit unter Drogen ist kein Beispiel für fehlende Willensfreiheit. Als Abhängiger weiß ich um die Gefahr und muss mich aktiv davor sichern, im Rauschzustand ein Verbrechen zu begehen, und zwar vor dem Drogenkonsum. Das kann ich sehr wohl und wenn ich es unterlasse kann ich mich auch nicht auf fehlende Willensfreiheit berufen. Unter diesem Gesichtspunkt wird auch die Möglichkeit verhindert, dass ich mir einen Vollrausch zulege um dann als vermindert zurechnungsfähig zum Beispiel einen Mord zu begehen.
    Fazit: Ich bin zwar nicht davor gefeit, mit dem Gesetz in Konflikt zu geraten, aber entweder unwissentlich, weil ich eine Regel nicht kenne, oder weil ich hoffe, nicht erwischt zu werden. In beiden Fällen lässt es sich auf keinen Fall mit fehlender Willensfreiheit begründen.
  • Schuld und Sünde schon vor 2000 Jahren geklärt

    13.08.2010, Peter Heinrich
    Über das Thema "Freier Wille" kann man selbstverständlich ganze Bücher füllen und kommt doch zu keinem befriedigenden Ergebnis.
    Da ist zunächst die Frage: Wer legt einen verbindlichen Kanon über verbindliche Normen fest? Ist dieser Kanon allgemein akzeptiert? Hat der Mensch auf Grund seiner Gene und sozialer Herkunft die Fähigkeit solch einen Kanon zu erkennen und durch Selbstkontrolle zu befolgen?
    Es krankt aber in einer Gesellschaft schon bei der ersten Frage, der vorbildlichen Normen. Während z.B. Steuerbetrug häufig als Kavaliersdelikt gilt (außer bei hohen Summen) gilt der Missbrauch von Kreditkarten allgemein als verwerflich. Noch extremer: Die Tötung eines Taliban (früher auch Vietkong) gilt als notwendiges Übel, aber der Mord einer bösen Schwiegermutter als unakzeptabel. Massenmorde von diktatorischen Regimen stehen am Pranger, aber Streubomben werden nicht von allen Demokratien geächtet. Die Reihe ließe sich leider fortsetzen.
    Auch die Frage der Schuldfähigkeit ist nicht zu klären: Ist ein Soldat überhaupt schuldfähig? Hat ein im kriminellen Milieu aufgewachsener Straffälliger eine andere Perspektive?
    Was in allen mir bekannten Abhandlungen über Freiheit und Schuldfähigkeit des Menschen fehlt, ist die religiöse Komponente. Immer wieder liest man von zum christlichen Glauben bekehrten Gewaltverbrechern, sogar in den Todeszellen. Auch christlich orientierte Drogensuchttherapien haben über durchschnittliche Erfolgsquoten.
    Nach dem Neuen Testament ist die Sachlage klar und übersichtlich:
    Jeder Mensch ist ein Sünder und müsste bestraft werden. Aber wer ohne Sünde ist ...
    Das Bekenntnis zu Jesus befreit von Sünden und führt auf den Weg zur Besserung (Buße, neuer Mensch ..)
    Jesus fasst das Gesetz der Vorgänger zusammen:
    Liebe, angefangen beim Nächsten
    Ehrfurcht und Liebe zu Gott (Schöpfer von Erde und Weltall)
    Gehorsam bis in den Tod (Nicht Tod der anderen!)
    Wäre es nicht Wert und auch wissenschaftlich umfassend einmal in diese Richtung zu denken. Dabei sollte man sich nicht von der Liebe entmündigten Priestern (Zölibat) oder Kreuzzüglern (bis in die Neuzeit vorhanden) irritieren lassen.
  • Berufsnotorische Besserwisser

    12.08.2010, Dr. Christian Gapp, Bonn
    Der Rezensent, Egbert Scheunemann, betont zu Beginn seiner Ausführungen, das Buch „Vom Urknall zum Durchknall“ sei in einem seriösen Verlag erschienen. Das ist ganz wichtig für ihn, den Philosophen, denn wenn ein seriöser Verlag das Pamphlet eines studierten Physikers und praktizierenden Gymnasiallehrers herausbringt, dann ist das ja ein Gütesiegel. Vor allem für Scheunemann, der schreibt, wie sehr er Unzickers Ansichten teile. Denn indirekt werden so auch seine eigenen Ansichten wissenschaftlich aufgewertet.

    Was auch immer der Grund gewesen sein mag für den Verlag, das Buch zu verlegen, mag dahingestellt sein – welcher Wissenschaftsverlag will schon einfach nur Geld verdienen? Was mich hier viel mehr interessiert ist, wieso das SPEKTRUM das Buch eines berufsnotorischen Besserwissers (Lehrer) durch einen zweiten (Philosoph) rezensieren lässt, der selbst keine physikalische Meriten hat und ein erklärter Gegner Einsteins ist.

    Scheunemanns eigenes Buch „Irrte Einstein?“ /1/ mit seinen ellenlangen Widerlegungen von Zeitdilatation, Längenkontraktion und Zwillingsparadoxon ist insbesondere beliebt bei denen, die gegen die vermeintliche Wissenschaftsmafia anrennen. Sie behaupten, diese Mafia verträte seit einem Jahrhundert Einsteins offensichtlich falsche Theorien und mobbe Kritiker permanent aus dem Wissenschaftsbetrieb heraus. Es ist populär geworden, gegen eine „Wissenschaftsmafia“ anzurennen, ob Klimaskeptiker, Anti-Darwinisten oder eben die Feinde Einsteins. Trotz seiner Liebesschwüre in Richtung Physik übernimmt Unzicker diese unselige Terminologie /2/. Bei aller Liebe zu farbigen Ausdrücken und unterhaltsamen Formulierungen ist dies die Stelle, an der sich die (Natur-) Wissenschaftsskeptiker jeglicher Couleur zufrieden einklinken können.

    Genussvoll zitiert Scheunemann Unzicker: „Wenn nach dem Äquivalenzprinzip aber Schwerefeld und Beschleunigung gleich zu behandeln sind, dann müssten in einem Gravitationsfeld ruhende Ladungen ‚einfach so’ Energie abstrahlen – ein nicht ganz geklärtes Problem.“ Würde dieses Problem wirklich existieren (tut es nicht), wäre Einsteins ART vollkommen gescheitert, denn er hatte sie zunächst genau deshalb entwickelt, um elektromagnetische und mechanische Phänomene in beschleunigten Bezugssystemen zu beschreiben, nicht als neue Gravitationstheorie. Dies ist ein alter Trick der Einsteinhasser: Nimm eine zentrale Aussage und „beweise“, dass sie „offensichtlich“ falsch ist. So wird selbst die Faraday’sche Unipolarmaschine weiterhin gerne als Widerlegung der Speziellen Relativitätstheorie angeführt, obwohl sich schon Richard Feynman vor einem halben Jahrhundert in seinen berühmten Vorlesungen der Widerlegung der Widerlegung gewidmet hatte.

    Ergo, wer sich das Unzicker-Buch kauft, weil es von einem Besserwisserverlag verlegt und einem zweiten toll rezensiert worden ist, der wird wahrscheinlich schwer enttäuscht werden. Denn es enthält physikalisch und konzeptionell nichts Neues. Ist der Ärger über das unnötig ausgegebene Geld aber erst mal verraucht und man beginnt sich zu fragen, warum Unzicker denn überhaupt so unzufrieden ist, dann materialisiert sich vielleicht doch noch eine Erkenntnis.

    Ästhetische Überlegungen spielten in der Theorienbildung der Physik immer eine große Rolle. Aber so wie die Kunst des 20. Jahrhunderts den intuitiven Kunstbegriff des „Schönen und Guten“ lange hinter sich gelassen hat, hat sich der Begriff des Ästhetischen in der Physik gewandelt oder gar ganz verflüchtigt. Theoretische Physik ist schon lange Avantgarde und längst nicht einfach mehr nur schön anzusehen. Das treibt Gymnasiallehrer und Philosophen natürlich auf die Palme /3/.


    /1/ http://www.egbert-scheunemann.de/Relativitaetstheorie-Buch-Scheunemann-Version-1-Zusammenfassung.pdf
    /2/ Kapitel 14: Abschied von der Wissenschaft. Stringtheorie und andere Religionsanhänger. Oder: Von der Elite zur Sekte zur Mafia
    /3/ Auch forschende Physiker mit Liebe zur Kunst und klassischem Ästhetikverständnis haben hier ihre Probleme, beispielsweise Mario Livio („The Accelerating Universe“).
  • Kommentar zu Akausalität und Indeterminiertheit

    12.08.2010, Wolfram Friedrich, Egelsbach
    Akausalität bzw. Indeterminiertheit können zwar in seltenen Fällen Gehirnprozesse beeinflussen aber sie sind keine Basis für persönliche Willensfreiheit. Da sie völlig zufällig sind, eliminieren sie die Verbindung zu einer Person. Wir würden ja auch jemandem, der sein Wollen und Handeln durch Würfeln bestimmen läßt, keine Willensfreiheit zusprechen.
  • Gravitationslinseneffekte nicht diskutiert

    10.08.2010, Dr. Timm Deeg, Wachenheim an der Weinstraße
    P. Kroupa und M. Pawlowski zeigen recht überzeugend auf, daß Beobachtungsdaten von Satellitengalaxien im Widerspruch zur Annahme von Dunkler Materie stehen und stärken damit dazu alternative Vorstellungen, wie MOND (Modifizierte newtonsche Dynamik). Leider fallen jedoch damit nicht vereinbare Beobachtungen unter den Tisch. Die Autoren verlieren kein Wort über die Analyse des Gravitationslinseneffektes von Galaxienhaufen, derzufolge die gravitierende Masse die der baryonischen um ein Vielfaches überschreitet. Insbesondere am Beispiel des Haufen Abell 520 zeigen die Daten, dass die Verteilung von Dunkler Materie und Galaxien signifikant voneinander abweicht. Auch wenn dieser Befund noch nicht wirklich verstanden ist, mit der Annahme, alle Gravitation ginge von baryonischer Materie aus, ist er meines Erachtens nicht vereinbar.

    Auch die Diskussion des kosmologischen Standardmodells gibt Rätsel auf. So sei die Frage ungelöst, ob die Raumzeit "überhaupt unabhängig von Masse existieren kann". Richtig ist, dass sich Einstein anfänglich heftig gegen die Vorstellung eines leeren Universums gewehrt hat. Aber ebendieses offenbarten wenig später die Friedmann-Lemaitre-Lösungen seiner Feldgleichungen, die bis heute Bestandteil des Standardmodells sind. Aber selbst wenn, wie behauptet, diese Frage noch ungeklärt wäre, lieferte sie kein brauchbares Argument. Denn auch die mit der Dunklen Materie konkurrierenden Hypothesen handeln von Materie, nicht von einem leeren Universum.
  • Kritik der Kritik

    07.08.2010, Walter Pfohl, München
    Vorweg: Ich habe Unzickers Buch nicht gelesen und habe das auch nicht vor, nach dem, was ich aus Scheunemanns Rezension darüber erfuhr. Denn manches, was dem Rezensenten offenbar „fundiert“ erscheint, würde ich durchaus anders sehen.

    1. Fragen des Standpunkts

    Zur Überprüfbarkeit von Theorien: Sofern es gelingt, aus einem theoretischen Modell hinreichend konkrete Vorhersagen abzuleiten, die sich von denen konkurrierender Modelle unterscheiden, und sofern diese Abweichungen sich auf Bereiche des praktisch Beobachtbaren erstrecken, kann man zumindest Selektion betreiben und Modelle, deren Vorhersagen sich mit den Beobachtungen nicht in Einklang bringen lassen, als empirisch unzutreffende verwerfen. In einem strengen Sinn „beweisen“ lässt sich ohnehin keine Theorie, ob mit Strings oder ohne - entscheidend für Wert und Nutzen einer solchen wären beispielsweise Gültigkeitsbereich und Genauigkeit, Erklärungs- und Vorhersagekraft, konzeptionelle Eleganz mit einem Minimum an freien Parametern und Hypothesen, Einfachheit des Formalismus oder Anschaulichkeit. Im Fazit stimme ich Herrn Unzicker da aber durchaus zu, dass solche Wertindikatoren wenig Pluspunkte für Ansätze der Stringtheorie bedeuten.

    Indes, das kreative Spekulieren ist ein notwendiger Teil des wissenschaftlichen Evolutionsprozesses, nicht minder als die Selektion der Hypothesen nach sinnvollen Kriterien. Das gilt natürlich auch im Zusammenhang mit der Fortentwicklung des Begriffs des wissenschaftlich „Sinnvollen“, der sich ja gleichermaßen mit dem Erkenntnisstand verändert - wie etwa in der Frage, ob eine universale „Weltformel“ wohl eine sinnvolle Erwartung wäre. Ja nun, der Weg ist das Ziel!

    Zum Nutzen des Genfer LHC: Und wenn dort keine neuartigen Teilchen oder Phänomene festgestellt werden sollten, so wäre dies bei aller psychologischen Enttäuschung dennoch ein vergleichbar wichtiger und konsequenzenreicher empirischer Befund wie irgendein andersartiges Ergebnis: Man denke nur an die Zahl der spekulativen theoretischen Modelle, die dadurch auf einen Schlag überzeugend widerlegt wären. Und weniger wäre doch wohl mehr in dem Zusammenhang.

    Zur Philosophie des Rezensenten: Warum man aus der Annahme, der eine oder andere Aspekt unseres physikalischen Universums könnte keiner zeitlichen Veränderlichkeit unterworfen sein, auf einen platonischen Naturgesetzeshimmel schließen müßte, erscheint mir ungefähr so einleuchtend wie Gottespostulate.


    2. Fragen des Verständnisses

    Zur Anwendung des Äquivalenzprinzips auf eine Ladung: Das Äquivalenzprinzip der allgemeinen Relativitätstheorie besagt, dass es physikalisch keinen Unterschied macht, ob ein System in einem homogenen Gravitationsfeld ruht oder in einem gravitationsfreien Raum durch eine äußere Kraft eine konstante Beschleunigung erfährt. Ob eine Ladung Energie abstrahlt, ist somit eine Frage des Bezugssystems des Beobachters: Für einen, der sich mit ihr mitbewegt, erzeugt sie in beiden Fällen keine elektromagnetischen Wellen. Für einen, der frei seiner Trägheit folgt, also im schwerelosen Raum mit gleichbleibender Geschwindigkeit treibt, während die Ladung beschleunigt wird, bzw. der frei im Gravitationsfeld fällt, während die Ladung ruht, erzeugt sie in beiden Fällen gleichartige Wellen.

    Kein Widerspruch also zum Äquivalenzprinzip, sondern vielmehr die logische Konsequenz aus diesem!


    Zur Frage nach dem Ruhepunkt: Gewiss können wir unsere Relativbewegung gegenüber dem Bezugssystem bestimmen, in dem der Mikrowellenhintergrund am homogensten erschiene. Daraus zu schließen, dieses Bezugssystem befinde sich in Ruhe gegenüber der mittleren Bewegung der Materie in dem Bereich des Universums, den wir überblicken, erscheint zumindest plausibel. Dass diese Masse sich aber in absoluter Ruhe in einem Raum mit Bewegungsnullpunkt oder auch nur in relativer gegenüber der mittleren Bewegung der weiteren Materie außerhalb unseres Sichtbereichs befinden müsste, kann man aus der Beobachtung nicht deduzieren. Womöglich ist unsere Sichtbarkeitsblase ja Bestandteil einer lokalen Strömung in größerem Maßstab, wie sollten wir das feststellen? Die Gegebenheit des Mikrowellenhintergrunds bedeutet nicht, dass der Bewegungszustand eines Systems einen Unterschied für die interne Physik desselben machen müsste.

    Kein Widerspruch zum Postulat der Äquivalenz aller Inertialsysteme (der Invarianz der Naturgesetze unter wechselnden Relativbewegungszuständen) also, welches besagt, dass die Vorgänge innerhalb eines beobachteten Systems keinen Aufschluss über dessen äußeren (oder absoluten) Bewegungszustand geben, was kein Argument dagegen ist, den relativen Bewegungszustand des Systems gegenüber dem Beobachter bzw. umgekehrt bestimmen zu können. Klar kann man messen, wie man sich gegen das beobachtete System des Mikrowellenhintergrunds bewegt, aber daraus kann man nicht ableiten, wie dieses selber sich bewegt.


    Fazit: Fragen von Gewissenhaftigkeit und Sorgfalt

    Kritik am Rezensenten: Hat eigene Kompetenzgrenzen zwar lobenswerterweise eingeräumt, sich dadurch aber sowenig hindern lassen wie der Rezensierte.

    Kritik an der Redaktion: Wie konnte diese Rezension unbeanstandet in Druck gehen - haben Sie denn niemand in der Redaktion, der sich in der Physik ein bisserl detaillierter auskennt, um daneben gehende Argumentationen als solche zu erkennen? Und was haben Sie sich dabei gedacht, den Versuch einer Fundamentalkritik an den Methoden und Denkansätzen der modernen Physik von einem bekennenden physikalischen Amateur beurteilen zu lassen?

    Ich würde mir weniger Nachlässigkeit in Angelegenheiten der Qualitätskontrolle wünschen - so wären beispielsweise auch viele der „Errata“, die Sie ja immer wieder einräumen müssen, durch gründlicheres Korrekturlesen vor der Drucklegung leicht zu vermeiden. Sparen Sie nicht am falschen Fleck, der gute Ruf von kompetenter Seriosität und Zuverlässigkeit sowie dessen umsatzfördernde Wirkungen wären schnell verspielt, wenn da der Schlendrian zu sehr einreißt.

    Antwort der Redaktion:
    Da gibt es wenig zu beschönigen: Ich (der Rezensionsredakteur) bin einem Rezensenten aufgesessen, dessen Vorstellungen, insbesondere zur allgemeinen Relativitätstheorie, in der Fachwelt längst als abwegig ad acta gelegt worden sind (und hätte das auch noch vermeiden können, wenn ich mich intensiver in die Theorie vertieft hätte). Sehr ärgerlich.


    Was die allgemeine Nachlässigkeit angeht: Nach meinem – zugegeben subjektiven und nicht sehr repräsentativen – Eindruck sind wir nicht unbedingt die Größten im Fehlermachen, sondern eher im Fehlerzugeben. Bitte sehen Sie unsere Errata als das Unternehmen, die Korrektheit und Zuverlässigkeit, der wir uns in der Tat verpflichtet sehen, wenigstens nachträglich herzustellen.


    Christoph Pöppe, Redaktion
  • Nicht der einzige kausale Zusammenhang

    06.08.2010, HJ Graf, Bad Soden-Saalmünster
    Betrachtet man die Besiedlung der Erde und die Veränderung der Albedo (Temperaturunterschied zwischen Wiesengrund und Stadt sind leicht 3 °C am Abend), dann verhält sich die Natur ebenso und das CO2 spielt plötzlich keine Rolle mehr. Dumm nur, dass in den Modellrechnungen die Albedo immer konstant gesetzt ist, - mit welchem Recht? -, was meinem erfahrbaren (Temperaturgefühl) und nachprüfbaren Wissen (Temperaturmessung) widerspricht. Hat schon mal einer berechnet, wie viel Wärme die Städte speichern und nachts langsam wieder abgeben?

    Es ist schlimm, das Modellrechner nichts mehr beweisen müssen. Zu welchen Fehlurteilen und Kosten das führt, haben wir jüngst gesehen bei der Stilllegung des Flugverkehrs in fast ganz Europa (siehe auch Nachrichten für Chemie und Technik, Heft 7/8 2010, pp 740-743: Lähmendes Halbwissen).
  • Auch die Spinne kann nichts dafür

    06.08.2010, Frank Siegert
    Die im letzten Absatz erwähnten 'Daddy Long Leg' Spinnen sind auch in Australien harmlose Pholcus-Arten, wie sie als 'Zitterspinne' auch in hiesigen Kellern und Garagen oft anzutreffen sind. Weder ist ihr Gift für Säugetiere giftig noch sind sie in irgendeiner Weise dem Menschen gegenüber aggressiv. Im Gegenteil - durch ihren Heisshunger leisten sie einen aktiven Beitrag zur Schädlingsbekämpfung in Gebäuden und halten bei dieser Gelegenheit auch problematischere Spinnenarten wie (in Australien) die giftige "Redback"-Spinne kurz.
  • Woher kommt das Rätoromanische?

    06.08.2010, Walter Höhlhubmer, Linz a. d. Donau
    interessiert lese ich den Stammbaum der Indogermanischen Sprachen (Seiten 52/53), und stelle dabei zu meiner Überraschung fest, dass gerade mal zwei Zeilen über Deutsch, die Sprache Afrikaans gelistet ist;
    ich hätte dabei gerne gewusst, woher die vierte in der Schweiz gesprochene Sprache - das Rätoromanisch - kommt;
    weiters wüsste ich gern, wie viele Menschen diese Sprachen jeweils sprechen bzw. zur Muttersprache haben;
    ich kenne natürlich bestimmte Beweggründe diverser Entscheidungen von Firmen nicht; aber sehr merkwürdig finde ich es doch, dass es für die Sprachen des Indoiranischen kaum bis gar keine EDV-Unterstützung gibt;
    Microsoft brachte das Betriebssystem Windows XP in 26 verschiedenen Sprachversionen heraus, darunter: Hebräisch, Griechisch, Chinesisch, Japanisch, Koreanisch, Arabisch, ..., aber keine für eine Indoiranische ..., obwohl der Indische Subkontinent, der auch nur einen Teil dieser Sprachgruppe abdeckt, mehr als 1 Mrd. Einwohner hat,
    und nebenbei auch eine Weltwirtschaftsmacht ist ...
    Antwort der Redaktion:
    Rätoromanisch: Die Sprache gehört zu einer Gruppe von kleinen romanischen Sprachen, denen gemeinsam ist, dass sie sich seit der Römerzeit in abgelegenen Gebirgsregionen der Alpen und ihrer Ausläufer ohne viel äußeren Einfluss entwickelt haben. Eine davon, aus Italien stammend, ist als "Ladinisch" im Stammbaum mit dabei. Die Wurzel ist das Vulgärlatein der jeweiligen Region. Zufällig (oder nicht?) sind diese alpinen romanischen Sondersprachen alle in der ehemaligen römischen Provinz Rätien (Raetia) entstanden. Es könnte sein (ist aber sehr umstritten), dass sie auf ein spezielles Vulgärlatein der Provinz Rätien zurückgehen, also miteinander etwas enger verwandt sind als mit den umgebenden romanischen Sprachen.

    Der Stammbaum suggeriert eine entfernte Verwandtschaft von Ladinisch mit Walachisch (eine Variante von Rumänisch), was wegen der relativen geografischen Nähe ebenfalls möglich ist, zumal das Sprachgebiet von Rumänisch und verwandter Idiome sich früher den ganzen Balkan entlang bis ans heutige Italien zog.


    Die ursprüngliche Sprache vieler Räter war übrigens nicht Italisch oder Romanisch, sondern eine nur in winzigen Fragmenten bekannte Sprache namens Rätisch, die möglicherweise überhaupt nicht indogermanisch war. Eine Verwandtschaft mit dem Etruskischen wird diskutiert, aber das ist ganz unsicher. Die rätselhafte rätische Sprache wurde dann, wie fast alle alten Sprachen im Römischen Reich, durch Vulgärlatein verdrängt.
    Die Zahl der Muttersprachler von Rätoromanisch (also der kleinen schweizer Sprache) gibt die Wikipedia basierend auf Volkszählungsdaten von 1990 mit 66 000 an. Als "Hauptsprache" benutzten viele von diesen im Alltag aber Deutsch bzw. deutsche Dialekte. Dadurch wird die Zahl der Sprecher des Rätoromanischen in kommenden Generationen wahrscheinlich abnehmen.


    Für Afrikaans habe ich die Sprecherzahl auch nur schnell in Wikipedia nachgesehen. Demnach beherrschen etwa 15 Millionen Südafrikaner die Sprache perfekt. Von diesen bezeichnen sich sechseinhalb Millionen als Muttersprachler, haben also Afrikaans als erste Sprache zu Hause gelernt. Nach meiner Erfahrung sprechen die meisten Südafrikaner mehr als eine Sprache auf muttersprachlichem Niveau. Die meisten Afrikaanssprecher sind übrigens keine Buren, sondern schwarze oder farbige Südafrikaner.


    Betreffs Microsoft: Bei Windows 7 hat man wohl den Fehler nicht gemacht. Für XP bietet Microsoft immerhin seit einigen Jahren ein Ergänzungspaket beispielsweise für Hindi an, das man kostenlos herunterladen kann, falls es nicht mitinstalliert wurde. Die heutigen Windows-Versionen sind eigentlich international, so dass man durch Änderung sämtlicher Einstellungen der Regions- und Sprachoptionen eine Benutzeroberfläche/Menüführung in jeder größeren Sprache bekommen kann, einschließlich Persisch, Paschtu, Hindi und diverser anderer indischer Sprachen.
    Über die oft unergründlichen Ratschlüsse von Microsoft besitze ich natürlich kein Hintergrundwissen.

    Im Folgenden ein paar Spekulationen, was bei der Einführung von XP eine Rolle gespielt haben könnte. In 1999/2000 gab es, anders als heute, noch nicht sehr viele PCs im indoiranischen Sprachraum. In Indien benutzte wahrscheinlich die Mehrheit der frühen PC-Nutzer zudem das prestigiöse Englisch als primäre Schriftsprache, also die Sprache, in der sie auch den Großteil ihrer Ausbildung absolviert hatten. Dieser Kundenkreis hatte wenig Interesse an einer Hindi-Menüführung. Die Rolle von Englisch in Indien wird meist unterschätzt. Viele indische Universitäten gestalten ihre Internetpräsenz rein Englisch. Die Rolle von Hindi in Indien darf man wiederum nicht überschätzen. Im indischen IT-Zentrum Bangalore ist die einheimische Verkehrssprache Kannada, also keine indoiranische Sprache. In Madras/Chennai, dem zweiten großen IT-Zentrum, spricht man Tamil, das ebenfalls keine indoiranische Sprache ist. Viele Menschen im wirtschaftlich besser entwickelten Süden können kein oder wenig Hindi und kommunizieren Englisch, wenn sie in den Norden Indiens kommen.



    Mit freundlichen Grüßen


    Ruth Berger
  • Korrelation und Kausalität

    05.08.2010, Olaf Schlüter, Baldham
    Zwei Leserbriefe haben nun Springers Einwurf angeklagt, dem in den Medien in der Tat beliebten Fehlschluss nachzuhängen, dass zwei miteinander statistisch korrelierte Sachverhalte kausal voneinander abhängen. Damit kann man die drolligsten Dinge beweisen.

    Nun ist aber, wenn jemand anerkennt, dass es einen anthropogenen CO2-Anstieg gibt, und es einen Anstieg der globalen Temperatur gibt, nur noch unabhängig von diesen beiden Tatsachen festzustellen: Es gibt aus den Naturgesetzen herleitbar und auch experimentell überprüfbar einen Wirkungszusammenhang zwischen CO2-Anteil in der Atmosphäre und der globalen Temperatur.

    Wissenschaftlich geht man ja auch immer von dem theoretisch gefundenen Wirkungszusammenhang aus, und prüft dann, ob Ursache und Wirkung wie von der Theorie vorhergesagt, in der Natur miteinander korrelieren. So machen das auch die Klimamodelle. Die prognostizieren einen Temperaturanstieg auf Grund des steigenden CO2-Anteils, und siehe da: Die Natur verhält sich so.
  • 2053 Kernwaffentests

    04.08.2010, Jürgen Koch, Hamburg
    Bedrückend und beeindruckend.
  • Kommentar zum Leserbrief "Willensfreiheit ist eine Illusion!"

    04.08.2010, Prof. Paul Kalbhen, Gummersbach
    Der dort postulierten radikalen Determinierung allen Geschehens in der Welt möchte ich entgegenhalten: Werner Heisenberg hat die Quantenphysik als "definitive Widerlegung des Kausalitätsprinzips" in der Natur bezeichnet, also als Widerlegung einer absoluten, streng determinierten Naturgesetzlichkeit ohne Freiheitsgrade, und den Gegenbegriff der Akausalität eingeführt.

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